El gas natural vehicular (GNV) es una opción cada vez más popular para los propietarios de vehículos que buscan una alternativa más sostenible y económica al combustible tradicional. En este artículo, exploraremos qué es el gas natural vehicular, sus ventajas, los tipos de vehículos que pueden usarlo, la infraestructura necesaria, su disponibilidad y precio, el proceso de conversión de vehículos a gas natural, y la seguridad asociada. Al final, responderemos algunas preguntas frecuentes sobre este tema.

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¿Qué es el Gas Natural Vehicular?

El gas natural vehicular es una forma de gas natural comprimido que se utiliza como combustible en vehículos. Se compone principalmente de metano y se almacena en cilindros a alta presión.

De acuerdo con la Asociación Automotriz del Perú (AAP), actualmente el país cuenta con 341 estaciones de servicio de GNV distribuidas en nueve regiones, Lima (295 estaciones) concentra más del 86% de lugares para recargar tu vehículo, seguida por Ica con 19, Callao con 15, Piura con 3, La Libertad, Lambayeque, Cusco y Áncash, con 2 cada uno, en tanto que Junín cuenta con una estación.

Ventajas del Gas Natural Vehicular

Económicas

Una de las principales ventajas del gas natural vehicular es su menor costo en comparación con la gasolina y el diésel. En muchos lugares, el precio del GNV es significativamente más bajo, lo que puede resultar en ahorros significativos para los conductores en Lima.

Según Infogas, el ahorro generado a los usuarios/propietarios de vehículos a GNV durante el 2022 frente a otros combustibles se calcula, a nivel agregado, en S/ 3,182 millones, superando a los S/ 1,738 millones ahorros generados en el 2021, a los S/ 982 millones del 2020 y a los S/ 1,708 millones del 2019, año previo a la pandemia. En total, la entidad sostiene que el ahorro total acumulado desde el 2005 llegó a S/ 20,675 millones, recursos que los usuarios del GNV pueden destinar a otras necesidades.

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Disponibilidad

Según la información proporcionada en los recursos, en Lima, Perú, la disponibilidad y el precio del gas natural vehicular (GNV) son significativos. Lima concentra más del 86% de las estaciones de servicio de GNV en el país, lo que indica una buena disponibilidad del combustible en la región.

Según datos de Infogas, al cierre del 2022, el número total de vehículos convertidos en nuestro país ha sido de 400,348 unidades, aumentando en 22.9% respecto al 2021, 31.1% en comparación con el 2020, y en 135.3% frente al 2019 (previo a la pandemia).  

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Ambientales

El GNV es más limpio que los combustibles tradicionales, lo que significa que produce menos emisiones contaminantes. Esto puede ayudar a reducir la contaminación del aire y a mitigar el cambio climático.

Tipos de Vehículos que Pueden Usar Gas Natural

Automóviles

Muchos fabricantes de automóviles producen vehículos que pueden funcionar con gas natural. Estos vehículos suelen estar equipados con un sistema de doble combustible que les permite alternar entre gasolina y gas natural.

Lista de automóviles populares que funcionan con gas natural:

  • SEAT León TGI: El SEAT León TGI es un automóvil compacto que funciona con gas natural comprimido (GNC). Ofrece un buen equilibrio entre rendimiento y eficiencia, y es una opción popular para aquellos que buscan reducir su huella de carbono.
  • Fiat Panda Natural Power: El Fiat Panda Natural Power es otro ejemplo de automóvil popular que funciona con gas natural. Es un automóvil pequeño y ágil, ideal para la conducción en entornos urbanos.
  • Volkswagen Golf TGI: El Volkswagen Golf TGI es una versión del popular Golf que funciona con gas natural. Ofrece un interior espacioso y cómodo, junto con la reconocida calidad de construcción de Volkswagen.
  • Opel Astra 1.6 CNG: El Opel Astra 1.6 CNG es un automóvil compacto que funciona con gas natural. Ofrece un diseño elegante, un buen rendimiento y una conducción cómoda.
  • Mercedes-Benz Clase E NGD: Mercedes-Benz ofrece una versión del Clase E que funciona con gas natural comprimido. Es una opción popular para aquellos que buscan un automóvil de lujo que también sea respetuoso con el medio ambiente.

Camiones

Los camiones de transporte de carga también pueden funcionar con gas natural. Este tipo de vehículos puede beneficiarse especialmente de los costos más bajos del GNV, ya que el combustible suele ser una parte significativa de los costos operativos de un camión.

Infraestructura Necesaria para el Gas Natural Vehicular

Para utilizar el GNV, se requiere una infraestructura específica que incluye estaciones de servicio que suministren gas natural comprimido y equipos para la conversión de vehículos.

Proceso de conversión de vehículos a gas natural

Para convertir un vehículo a gas natural, es necesario instalar un sistema de almacenamiento y suministro de gas, así como modificar el sistema de combustible del vehículo para que pueda utilizar GNV de manera segura y eficiente. De acuerdo con el informe de la Asociación Automotriz del Perú y los datos de Infogas - el número de los talleres de conversión llegaron a 243 en el 2022, incrementándose en 72 (42.1%) respecto al año anterior.” 

La Seguridad y el Gas Natural Vehicular

Riesgos y Seguridad

A pesar de sus ventajas, el GNV también conlleva ciertos riesgos, principalmente relacionados con posibles fugas de gas. Es crucial que los sistemas de almacenamiento y distribución del GNV estén diseñados y mantenidos adecuadamente para prevenir fugas. Además, es importante que los conductores estén informados sobre cómo detectar y manejar situaciones de emergencia relacionadas con el GNV.

Sistemas de Seguridad

Para garantizar la seguridad en el uso del GNV, los vehículos equipados con este combustible deben contar con sistemas de seguridad adecuados. Estos incluyen válvulas de seguridad que controlan la presión del gas, dispositivos de corte de gas que se activan en caso de emergencia, y sensores de fugas que alertan al conductor sobre posibles escapes de gas.

Recomendaciones de Seguridad

Para evitar incidentes, es fundamental realizar un mantenimiento regular del sistema de GNV, incluida la inspección de posibles fugas antes de encender el vehículo. También se recomienda utilizar instaladores certificados para garantizar la correcta instalación y funcionamiento del sistema.

En conclusión, el gas natural vehicular es una alternativa sostenible y económica al combustible tradicional para vehículos. Con su menor costo y menores emisiones, el GNV puede ayudar a reducir la contaminación y mitigar el cambio climático. Sin embargo, es importante tener en cuenta la infraestructura necesaria y seguir las normas de seguridad para su uso adecuado.

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